HomePoliticsवित्तीय बर्बादी से जूझती अंग्रेजी परिषदें

वित्तीय बर्बादी से जूझती अंग्रेजी परिषदें


जेनिफर स्कॉट द्वारा
ऑनलाइन राजनीतिक रिपोर्टर, बीबीसी न्यूज़

एक अंग्रेजी शहर

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कोरोनोवायरस महामारी के दौरान, स्थानीय परिषदों के लिए खतरे और सेवाओं को प्रदान करने की उनकी क्षमता के बारे में चेतावनी स्पष्ट है।

2020 में बीबीसी विश्लेषण से पता चला कि इंग्लैंड में 10 प्रमुख स्थानीय अधिकारियों में से नौ के पास इस साल खर्च करने की योजना को कवर करने के लिए पर्याप्त नकदी नहीं थी, और कोरोनोवायरस उन्हें बजट में £ 1.7 बिलियन तक ले जा सकते थे।

अब, सांसदों की एक समिति ने स्थानीय सरकार के वित्त की स्थिति के लिए “चिंताजनक रूप से दोषपूर्ण रवैया” के लिए ट्रेजरी की आलोचना की है, जो एक “महत्वपूर्ण जोखिम” की चेतावनी है कि टाउन हॉल ऋण “सरकार के पूरे” को खींच सकते हैं।

विभाग का कहना है कि इसने पिछले साल की स्पेंडिंग रिव्यू में “काउंसिल्स के लिए एक महत्वपूर्ण फंडिंग अपलिफ्ट” प्रदान किया, अतिरिक्त फंडिंग के लिए “यह सुनिश्चित करने के लिए कि वे आवश्यक स्थानीय सेवाओं को जारी रख सकें क्योंकि हम महामारी के प्रभावों से निपटते हैं”।

और सरकार ने पुष्टि की है कि स्थानीय प्राधिकरण 5% की मदद से काउंसिल टैक्स बढ़ा सकते हैं – कुछ श्रमिक नेता सर कीर स्टारर ने “बेतुका” कहा है

लेकिन वास्तविकता हक्का-बक्का है – कोरोनावायरस दबाव ने परिषदों को कड़ी टक्कर दी है और जैसा कि लोक लेखा समिति अपनी रिपोर्ट में कहती है, वे हाल के वर्षों में “वाणिज्यिक उपक्रमों में निवेश” घटते वित्त को कम करने के प्रयास में “ऋण के अत्यंत जोखिम वाले स्तरों” पर ले रहे हैं।

यहाँ बीबीसी के स्थानीय राजनीतिक संपादकों में से कुछ स्थानीय परिषदों के वित्तीय राज्य का एक स्नैपशॉट है।

यह आपको यूके भर में स्थानीय नेताओं के सामने आने वाली दुविधाओं का अंदाजा देना चाहिए, क्योंकि वे किताबों को संतुलित करने के लिए लड़ाई करते हैं।

नॉटिंघम के बजट में ऊर्जा

टोनी रो – बीबीसी ईस्ट मिडलैंड्स के राजनीतिक संपादक

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प्रत्येक परिषद ने सरकारी अनुदान से कम पैसे के साथ काम करने में पिछले एक दशक का समय बिताया है।

और पिछले एक साल में, उन्हें कोविद की लागतों से भी निपटना पड़ा है, लेबर-रन नॉटिंघम के साथ अकेले यह कहने में कि उन्होंने व्हाइटहॉल से अभी तक पूरी लागत नहीं ली है।

स्थानीय अधिकारियों से कहा गया है कि वे इस साल काउंसिल टैक्स बिलों पर 5% लगा सकते हैं – वयस्क सामाजिक देखभाल के लिए 3% सहित – लेकिन इस मई के चुनावों के लिए, लागत में कटौती खेल में आती है।

नॉटिंघम के लिए, किताबों को धमकी देने वाले स्थानीय निवेश का प्रभाव भी है – अर्थात् इसकी रॉबिन हुड एनर्जी कंपनी का पतन, परिषद £ 38m खो दिया है।

इसने परिषद के वित्त में सरकार की समीक्षा की, जो कि इसके कई वाणिज्यिक कंपनियों में शामिल होने के लिए महत्वपूर्ण था, और इसने अपने बजट में “बहुत महत्वपूर्ण” अंतर के साथ नॉटिंघम को छोड़ दिया और आरक्षित भंडार को समाप्त कर दिया।

विशेषज्ञों का एक पैनल नियुक्त किया गया था ताकि परिषद को वित्त पोषण में सुधार करने में मदद मिल सके और वे इस महीने के अंत तक एक वसूली योजना बनाने की दिशा में काम कर रहे थे।

इसलिए अब काउंसिल 5% बिलों के साथ-साथ लागत में कटौती करेगी, जिसका अर्थ है कि 272 नौकरियों को निकालना, सेवाओं को कम करना और उनके द्वारा प्रदान की जाने वाली अन्य चीजों के लिए अधिक शुल्क लेना।

सामाजिक देखभाल प्रदान करने की लागत किसी भी बजट का एक बड़ा हिस्सा लेती है – नॉटिंघम के मामले में इसका 40% – इसलिए वे “समीक्षा और पुन: डिज़ाइन” करने के तरीके देख रहे हैं कि वे कैसे प्रदान करते हैं।

हवाई अड्डा ने मैनचेस्टर के वित्त को साझा किया

केविन फिट्ज़पैट्रिक – बीबीसी रेडियो मैनचेस्टर के लिए राजनीति रिपोर्टर

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कुछ काउंसिल संपत्ति निवेश की तुलना में आगे दिखती हैं।

मैनचेस्टर हवाई अड्डे को नगर परिषद द्वारा बनाया गया था और इसने तब से इसका एक बड़ा हिस्सा स्वामित्व में है।

पिछले 20 वर्षों में मैनचेस्टर एयरपोर्ट ग्रुप ने काफी विस्तार किया है, स्टैन्स्टेड और ईस्ट मिडलैंड्स हवाई अड्डों की खरीद की, और 2011 में, एयरपोर्ट सिटी का निर्माण किया, सरकारों में से एक कम टैक्स एंटरप्राइज जोन।

यह एक अविश्वसनीय रूप से फलदायी निवेश रहा है, अपने शेयरधारकों को बड़े लाभांश का भुगतान – जब तक कि कोविद ग्राउंडेड प्लेन नहीं थे और यात्री संख्या में नाटकीय रूप से कटौती देखी गई थी।

मैनचेस्टर सिटी काउंसिल के पास 35.5% के साथ सबसे बड़ी हिस्सेदारी है, जबकि क्षेत्र की नौ अन्य परिषदें उनके बीच एक और 29% हिस्सेदारी रखती हैं।

वार्षिक लाभांश में उनकी वित्तीय योजनाओं में तेजी से वृद्धि हुई है – उदाहरण के लिए, 2018 में उनके बीच £ 110m से अधिक प्राप्त हुए, लगभग £ 60m के साथ नगर परिषद में जा रहे हैं – लेकिन इस बार कोई भुगतान नहीं होगा।

उनके हवाईअड्डे के निवेश ने दशकों से पुरस्कारों की बरसात की है, लेकिन हवाई यात्रा पर वायरस का असर आने वाले वर्षों के लिए परिषद के बजट में महसूस किया जाएगा।

स्नान रेंट कैशफ्लो को कुल्ला करते हैं

पीट सिमसन – बीबीसी ब्रिस्टल के लिए राजनीतिक रिपोर्टर

सामान्य परिस्थितियों में – लगभग आधे बिलियन पाउंड के 1,000 से अधिक संपत्तियों का एक पोर्टफोलियो – स्नान और उत्तर पूर्व समरसेट काउंसिल (BANES) के लिए एक अच्छा सा कमाने वाला है।

हालांकि, यह महामारी उन परिषदों के लिए आंत में एक मुक्के की तरह रही है, जो कि BANES – लिबरल डेमोक्रेट्स द्वारा संचालित हैं – जो किताबों को संतुलित करने के लिए किराए और अन्य गतिविधियों से होने वाली आय पर बहुत अधिक निर्भर करते हैं।

अपनी वाणिज्यिक संपत्तियों से किराए के भुगतान में लाखों खोने के बाद दिसंबर में अपनी संपत्ति की थोक समीक्षा की घोषणा की गई थी।

इस बीच, यह अन्य सामान्य बैंकर है – पर्यटन से आय – भी पिछले 12 महीनों में समाप्त हो गई है।

अप्रैल से निवासियों को 5% काउंसिल टैक्स वृद्धि की उम्मीद हो सकती है, जो अकेले अगले साल £ 11.6m की कमी को कवर करने के लिए पर्याप्त नहीं है।

उसके लिए, उन्हें अपने भंडार में डुबकी लगाने की जरूरत होगी, और आने वाले बेहतर दिनों की उम्मीद करेंगे।

इमरजेंसी बजट ल्यूटन के लिए पर्याप्त नहीं है

एंडी होम्स – बीबीसी थ्री काउंटिज़ रेडियो के राजनीतिक रिपोर्टर

आसमान पर केंद्रित धनराशि के लिए मैनचेस्टर केवल उनकी उम्मीद के साथ नहीं है।

बेडफोर्डशायर में लेबर द्वारा संचालित ल्यूटन बोरो काउंसिल है जुलाई में एक आपातकालीन बजट पर सहमति हुई इस तथ्य के लिए धन्यवाद कि इसके 2021/22 वित्त के रूप में उतना बुरा नहीं है जितना शायद डर था।

लुंडन महामारी के दौरान आपातकालीन उपाय के लिए सहमत होने वाली पहली परिषदों में से एक थी, क्योंकि इसने £ 49m की वित्तीय कमी का सामना किया था, और उस समय, दावा किया कि दिवालियापन के खतरे को रोका गया था।

ल्यूटन हवाई अड्डे में प्रमुख शेयर धारक के रूप में, परिषद को लाखों का नुकसान हुआ, जब पिछले साल महामारी की उड़ानें हुईं।

और आपातकालीन योजना का मतलब था कि 365 नौकरियों को जोखिम में डाल दिया गया था, प्रमुख सेवाओं में कटौती के साथ, साल में बाद में एक समझौते के साथ निवासियों को ग्रीन हाउस संग्रह के लिए चार्ज करने के लिए।

हालांकि, जब यह 2021/22 बजट की बात आती है, तो उन्हें अब £ 1.2m बचत का तुलनात्मक रूप से छोटा योग खोजने की आवश्यकता है।

वे काउंसिल टैक्स को अधिकतम 4.99% बढ़ाने की योजना बना रहे हैं – किसी भी अधिक और परिषद को इसे अनुमोदित करने के लिए एक जनमत संग्रह कराने की आवश्यकता होगी।

लेकिन लुटन काउंसिल अभी भी सरकार की पैरवी कर रही है और महामारी से निपटने के लिए अतिरिक्त धन प्राप्त करने की कोशिश कर रही है, हवाई अड्डे के साथ स्थिति पर बहस करना इसे एक विशेष मामला बनाता है। “

Wirral पर खतरे के तहत संग्रहालय

क्लेयर हैमिल्टन – बीबीसी रेडियो मर्सीसाइड के लिए राजनीतिक रिपोर्टर

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लेबर-रन विररल काउंसिल का सामना £ 40m के फंडिंग गैप से है।

महामारी की प्रतिक्रिया की लागत में कमी के लिए दोषी ठहराया जा रहा है, व्यापार दरों और पार्किंग शुल्क से आय की हानि।

और, £ 25m के आसपास उधार लेने के बाद भी, पुस्तकों को संतुलित करने के लिए £ 16m को बचाने की आवश्यकता होगी।

तो, परिषद अगले वित्तीय वर्ष के लिए अपने बजट की मदद के लिए धन कैसे प्राप्त करने की योजना बना रही है?

सिर्फ 100 साल से कम उम्र के दर्शकों का स्वागत करने के बावजूद, बीरकेनहेड के नव-शास्त्रीय विलियमसन आर्ट गैलरी और संग्रहालय बंद हो सकते हैं, संग्रहालय सेवा के अंत के रूप में प्रति वर्ष प्राधिकरण £ 327,500 बचा सकता है।

लेकिन यह जोखिम में एकमात्र सेवा नहीं है।

स्कूल के सामने गश्त करने से लेकर स्विमिंग पूल और गोल्फ कोर्स बंद करने तक, काउंसिल जनता से विकल्पों की लंबी सूची पर प्रतिक्रिया पूछ रही है।

ये इमोशनल इश्यू हैं, जिन्हें लेबर-रन काउंसिल से राजनीतिक कृपाण के रूप में देखा जा सकता है।

लेकिन इस साल, Wirral परिषद शासन की एक समिति प्रणाली में चली गई – इसलिए सभी पक्ष निर्णय लेने में शामिल हैं, और सभी को आने वाले कटौती के लिए जिम्मेदारी लेने की आवश्यकता होगी।

सामाजिक देखभाल अभी भी बर्मिंघम के बजट को खतरे में डालती है

कैथरीन स्टैंक्जिसिन – बीबीसी रेडियो वेस्ट मिडलैंड्स के लिए राजनीतिक रिपोर्टर

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वेस्ट मिडलैंड्स के दिल में चीजें थोड़ी उज्जवल हैं।

फिलहाल ऐसा लग रहा है कि इस साल लेबर द्वारा संचालित बर्मिंघम सिटी काउंसिल द्वारा कोई महत्वपूर्ण कटौती नहीं की जाएगी – कम से कम कोई भी जो सीधे सार्वजनिक सेवाओं पर प्रभाव नहीं डालती है।

स्थानीय प्राधिकरण £ 30m से अधिक कोरोनोवायरस के नवीनतम पॉट के साथ अपने भंडार को बढ़ाने में सक्षम है।

लेकिन यह चेतावनी देता है कि खर्च – विशेष रूप से वयस्क सामाजिक देखभाल पर – अभी भी बहुत अधिक है और इसमें खाने की संभावना है क्योंकि सेवाओं पर दबाव लगातार बढ़ रहा है।

और यह कहता है कि यह केवल एक महामारी परिणाम नहीं है, यह एक प्रवृत्ति है।

यूके में सबसे बड़ी परिषद ने हाल के वर्षों में अपने वित्त की जांच की है, लेकिन प्रतीत होता है कि पिछले साल अपने राजस्व और पूंजीगत बजट को बनाए रखा गया था।

अब कार्डों पर सबसे बड़ा बदलाव अधिकारियों के वरिष्ठ स्तर का पुनर्गठन है – इसमें मजदूरी में £ 500,000 अतिरिक्त वर्ष खर्च करने की योजना बनाई गई है – क्योंकि यह विशेषज्ञता को आकर्षित करना चाहता है।

समय कुछ से सवाल उठा सकता है, लेकिन अंतरिम मुख्य कार्यकारी ने इसे भविष्य के प्रमाण के रूप में वर्णित किया – कहा कि परिषद को आने वाले वर्षों में “उत्तोलन विकास” के अवसरों को जब्त करना होगा।

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